[Spanish video by Edmund Carson / Spanish text by Dan Gary]

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El edificio Metrópolis

     Desde las primeras escenas en la película La ciudad no es para mí, España se ve a través de un enfoque de varias perspectivas debido a los ángulos en que la captura la cámara. Captura los edificios en varios ángulos— el ángulo bajo para mostrar a los peatones, carros y todo el movimiento de la ciudad para comparar las semejanzas a las hormigas que siempre se ocupan de alguna tarea u otra. También, los cortes muestran los edificios de los ángulos bajos para intensificar la enormidad y complejidad en el detalle de la arquitectura y dejar sobre el espectador una impresión impresionante sobre ellos mismos.

     Un edificio en particular que me llamó la atención se llama El Edificio Metropolís. El Edificio Metropolís es un edificio de ocho pisos que se ve como la portada de La Gran Vía, Aunque la verdad es que no es un edificio que está en La Gran Vía, por lo menos, no está la dirección de la calle. Está ubicado en la esquina de La Gran Vía y la Calle Alcalá. Fue diseñado por los arquitectos Raymond y Jules Février para una compañía de seguros que se llamaba La Unión y el Fénix. Hoy en día, pertenece a la compañía Metrópolis Seguros. La construcción del edificio empezó en el año 1907 después de un concurso internacional para diseñar el edificio. Para completar el gran proyecto, tuvieron que destruir unas casas que previamente estaban ubicada entre las calles Alcalá y Calle del Caballero de Gracia. Es de esa misma situación que se saca su apodo “la casa de ataúd”. Si uno mide este gran edificio, su altura es 45 metros que se compone de los seis pisos y los dos sótanos.

     Llegó a ser un ícono cultural para que todos sepan donde está este lugar. Es muy parecida a Times Square, NY, pero la versión española. Con la conglomeración de todos los edificios y el panorama de que rodea La Gran Vía, el escenario que se ve es el perfil urbano con todas las calles y avenidas lleno de mucho movimiento y mucha prisa dada por la gente que ocupa la ciudad. Uno puede ver que España intenta ser una ciudad moderna y progresiva. Se ve lo que el autor Cifuentes llama “una renovación arquitectónica y urbanística" (Cifuentes, 87). Se construyó en estilo francos que se llama Beaux-Arts. Este estilo tiene las siguientes características: un techo plano, la ventanas en la forma de un arco, la simetría, varios detalles clásicos y mucha escultura.

     Lo magnífico es que este edificio se construyó de oro real a la cúpula de la torre redonda. Se construyó con 30.000 hojas de oro de veinticuatro quilates. Es un edificio tan decorado que tiene mucho significado cultural que es super interesante y que le impresiona al espectador tanto a primera vista. Por eso mismo, es el edificio más popular y capturada por la fotografía en Madrid. El primer piso apoya cuatro columnas que apoyan cuatro estatuas. Cada estatua representa varios aspectos de la economía española: la industria, el comercio, la minería y la agricultura, todos fueron esculpido por D. Mariano Benlliure. Los otros diez estatuas que pueden ver el público desde la calle fueron esculpido por los escultores Saint Marceaux y L. Lambert. El lector puede entender que ya es un eufemismo decir que el arte influye mucho la aparencial y la imagen de este edificio. Es importante saber que todos los grandes edificios y las calles perfectas son las más grandes y prominentes fachadas de Madrid, y todo el mundo reconoce Madrid debido a ellos.

     Metropolis Seguros adquirió el edificio en el año 1972 después  de que los dueños originales  se mudaron a otra ubicación. Al comprar el edificio, Metrópolis Seguros tuvieron que restaurarlo, pero con cuidado porque fue un ícono cultural para mucho de España, especialmente con respeto a las estatuas que decoraba el techo del edificio. Puesto que el público se había familiarizado tanto con la imagen de la estatua, causó mucho controversia al principio en removerla del horizonte de Madrid. Anteriormente, la estatua original fue la Fénix y Ganamede que hoy en día está en los jardines del edificio Mutua Madrileña en el Paseo de la Castellana. Representaba la victoria de la compañía sobre las alas celestiales de la fénix. Entre los años 1972 y 1975, después de la compra del edificio por Metrópolis Seguros fue la preocupación que la gente de Madrid no iba a reconocer ni familiarizarse con el cambio del horizonte, pero eso ya no era el caso poco tiempo después. 

     Después de la compra, la nueva compañía decidió incluir un cartel demostrando el nuevo nombre del edificio ademas de la nueva estatua estilada por el arquitecto español Federico Coullaut-Valera Mendigutia que nació y vivía en Madrid entre los años 1912 hasta 1989. El escultor era el hijo de su padre Lorenzo Coullaut-Valera, y es famoso por seguir el trabajo que empezó su padre en la Plaza de España. Hizo varias obras en La Plaza de España, una que incluye la estatua llamada La Dulcinea del Toboso" (Aldonza Lorenzo), completada en 1957. La estatua representa un personaje de la obra literaria Don Quijote de la Mancha. El personaje Dulcinea era el amor de su vida (de Don Quijote). La estatua se interpreta como una devoción inquebrantable a España, tan como el nombre Dulcinea se toma en el español de la época moderna.

     El escultor también se conoce por esculpir la estatua de Carlos III de España en La Calle Olvera, Los Angeles, California. La razón por la cual era porque Carlos III ordenó fundir la ciudad que volvió a ser Los Angeles. En el año 1976, fue presentada a los Estados Unidos, y casi diez años luego, dedicada por Juan Carlos I de España y Sofia de España en el año 1987.

     La fachada original junto con los sótanos, el techo y el patio central fueron limpiados en el año 1988. Fueron restaurado por los creadores originales, las ventanas cerca de la escalera original en el año 1995. Por el fin del año en 1996, limpiaron las estatuas, suicidaos por la polución natural. Debido al ser un proceso muy delicado, estos pasos fueron separados para limpiar el edificio en varias etapas. Después de las miles de fotos tomadas, hoy en día, se puede ver la razón por la que es uno de los edificios más populares y más fotografiados en todo España. La majestuosidad, la grandeza y la elegancia que rodea este edificio con todos los detalles le da una presencia que no se puede ignorar. Es uno de las modernas obras arquitectónicas construida en el siglo anterior que todavía está en uso hoy, en el siglo actual. No sólo es un artefacto histórico, sino un lugar de negocios cotidianos que ha sobrevivido a través de los años de mucho cambio.  

Referencias

  1. Juan José Echeverría Jiménez. (2010). Edificios históricos de Madrid. Patrimonio
  2. Histórico de la Comunidad de Madrid y Ministerio de Cultura. http://www.monumentamadrid.es/AM_Edificios4/AM_Edificios4_WEB/index.htm#ingra:inmana.02425
  3. Cifuentes, Luis. (2003). Fachadas del 98: La Reconstrucción del escenario 
  4. metropolitano a raíz de las guerras coloniales. La Equitativa ahora Banesto.
  5. http://www.rutasconhistoria.es/loc/edificio-metropolis
  6. http://spainattractions.es/metropolis-building/
  7. http://granvia.esmadrid.com/arquitectura/61-edificio-metropolis
  8. http://www.aviewoncities.com/madrid/edificiometropolis.htm
  9. http://www.gostudyspain.es/Photos-Madrid_Edificio_Metropolis.htm
  10. "The City and It's King".  Morera, M. J. 1976.
  11. Braschi, Giannina. "Cinco personajes fugaces en el camino de Don Quijote".